Le rachat de la société Sophos

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Oct 14, 2019
Le rachat de la société Sophos

La société britannique de cybersécurité Sophos accepte un rachat de 3,1 milliards de £

La société britannique de cybersécurité Sophos, qui a assisté le NHS et plusieurs entreprises lors de l’ attaque massive contre le ransomware WannaCry il ya deux ans, doit être achetée par un groupe de capital-investissement américain pour 3,9 milliards de dollars.

La société FTSE 250, basée à Abingdon près d’Oxford et employant 3 400 personnes, a déclaré qu’elle recommanderait à l’unanimité l’offre de Thoma Bravo. Il s’agit de la première acquisition hors des États-Unis pour la société de rachat basée à Chicago. Les actions Sophos ont bondi de 37% à 585p, en ligne avec les termes de l’offre de 7,40 dollars par action (583p).

Sophos a flotté à 225 points de pourcentage en juin 2015 , valorisant la société à un peu plus de 1 milliard de livres sterling, dans l’un des plus importants PAPE technologiques du Royaume-Uni cette année-là. C’était sa troisième tentative de rendre publique.





La société a été fondée en 1985 par Jan Hruska et Peter Lammer, qui ont quitté leurs fonctions de co-directeurs en 2005, bien qu’ils agissent toujours en tant que conseillers spéciaux auprès du conseil d’administration. Ils se sont engagés à céder leurs participations, soit 16,3% au total, à Thoma Bravo et réaliseront des gains respectifs de 218 M £ et 250 M £.

Le directeur général, Kris Hagerman, gagnera 16,4 M £ en vendant sa participation de 0,57%, tandis que Nick Bray, le directeur financier sortant, empochera 1,7 M £ sur ses 0,06%.

Sophos est la dernière entreprise britannique à être reprise par une société étrangère profitant de la baisse de la valeur de la livre sterling depuis le vote sur le Brexit en juin 2016. La société de transfert d’argent WorldFirst, basée à Londres, a été vendue à Ant Financial, contrôlée par la société chinoise le milliardaire Jack Ma, pour 520 millions de livres.

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«Un autre jour, nouvelle acquisition d’une société britannique par une entreprise étrangère», a déclaré Russ Mold, directeur des investissements chez le courtier en valeurs mobilières AJ Bell. “La faiblesse de la livre sterling a fait en sorte que les actifs libellés en livres sterling semblent bon marché. C’est pourquoi de nombreuses sociétés étrangères ont bondi sur les actifs britanniques ces dernières années.”

Sophos fabrique des logiciels pour protéger les entreprises contre les cyberattaques et la demande pour ses produits a été forte ces dernières années. Cependant, en janvier, il a averti que la croissance ralentissait.

Outre le NHS, ses 400 000 clients dans le monde comprennent le studio d’animation Pixar, le constructeur automobile Ford, le détaillant Under Armour, la société d’aérospatiale et de défense Northrop Grumman et le conglomérat japonais Toshiba.

Sophos s’adresse également à de nombreuses petites et moyennes entreprises, affirmant que ses logiciels de sécurité sont simplifiés afin que les entreprises dépourvues de services informatiques sophistiqués puissent être bien protégées.

Thoma Bravo a acquis plus de 200 sociétés de logiciels et de technologies au cours de ses 40 ans d’histoire. Il a déclaré que la direction et les employés de Sophos seraient essentiels au succès de l’entreprise. Bray a annoncé son départ plus tôt dans l’année et une recherche d’un successeur est en cours.

«La journée d’aujourd’hui marque une étape passionnante dans le parcours de Sophos», a déclaré Hagerman. «Sophos anime activement la transition des solutions de cybersécurité de nouvelle génération, en tirant parti des fonctionnalités avancées en matière de cloud, d’apprentissage automatique, d’API [interface de programmation d’application], d’automatisation, de réponse aux menaces gérées, etc.

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